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人体里的“无名英雄”
http://www.100md.com 2009年9月10日 《当代健康报》2009.09.10
     人们赞美眼睛是心灵的天窗,颂扬心脏为生命的动脉,却很少讴歌内分泌系统。其实,隐居深处、不露声色的内分泌系统功劳卓绝。f#rg, 百拇医药

    男孩到了十四五岁,肌肉粗壮、须发浓黑、声音变粗、喉结突出,成为翩翩少年;女孩到了这个年龄,月经来潮、乳房隆起,体态丰满、声音变尖。这些变化,表明一个人已经脱离儿童时代,越过少年时期,迈进成年阶段了。f#rg, 百拇医药

    然而,有时人们也会看到一些与众不同的情况:有的人好像长起来没个完,高得惊人;另一些人又仿佛越长越“抽抽”,停留在孩童时代的矮小状态;有的人,特别肥胖;还有极个别的人,到了成年以后,竟变得好像不男不女了。f#rg, 百拇医药

    所有这些改变,都和内分泌系统有关。内分泌系统由多种内分泌腺体所组成。计有脑垂体、甲状腺、甲状旁腺、肾上腺、性腺和胰岛。这些腺体分泌出各种对人体具有特殊效应的物质,叫做“激素”,也称作“荷尔蒙”。激素被输送到人体相应的器官、组织,起化学性的调节作用。“荷尔蒙”在希腊文中的意思是“唤起活动”。正是它唤起了襁褓中的婴儿,发育成人,走向生活。f#rg, 百拇医药

    内分泌之王f#rg, 百拇医药

    在古代欧洲,有人发现在人的大脑底部有个像豌豆大小的腺体,并取名“脑垂体”。当时人们不认识它,以为它不过是个过滤装置。直到1840年以后,人们才认识到它竟是一个对生命活动起着左右作用的了不起的腺体。f#rg, 百拇医药

    成年脑垂体重约0.5~0.6克,但它却是内分泌腺的中心。例如它分泌的生长激素,能促进人体的生长发育。生长激素缺乏,即使到了成年时期,身材仍然十分矮小,这就是通常说的“侏儒症”。世界上曾有一个最矮的成年人,荷兰人鲍林·马斯特斯,别名“鲍林公主”。她生于1876年,身高只有59厘米,体重4.09公斤,死时19岁。如果生长激素过多,少年儿童会异乎寻常地发育,成为“巨人症”。美国的罗·佩·魏德洛身高竟达2.72米。若生长激素增多的情况发生在成年以后,个儿虽不能再猛长了,但手指、脚趾会变粗,鼻子、嘴唇会肥厚增大,称为“肢端肥大症”。f#rg, 百拇医药

    脑垂体还能分泌另外一些激素来指挥甲状腺、肾上腺、卵巢睾丸的活动。若脑垂体的功能好,能促使以上各腺体的功能随之增强,若它的功能低下了,这些外周腺体功能也随之不见。f#rg, 百拇医药

    “H”形的腺体o9?, 百拇医药

    我国有些地区的居民,得一种“大脖子病”。这是甲状腺肿大引起的。甲状腺是一个“H”形的腺体,也不过20~25克重,但在内分泌腺体中,是重量最大的了。一般情况下,从外表几乎看不出来甲状腺的存在,只有在它得病以后,才能显现出来。o9?, 百拇医药

    甲状腺以碘为主要原料制造甲状腺素。碘主要从饮水食物里得来。缺碘可使甲状腺肿大。偏僻的山区,因水里含碘不足,居民易得此病。吃海带和含碘多的食盐,就能预防。o9?, 百拇医药

    甲状素能促进人体的生长发育,使人能保持正常的活动能力和抵抗力。若缺乏甲状腺素,就会使身体的发育和代谢过程减慢,从而降低对疾病的抵抗力。这种情况,若发生在小孩,就会使个子矮小智力迟钝,被称之为甲状腺功能低下的侏儒症。o9?, 百拇医药

    如果甲状腺素分泌过多,则会走向另一极端。人的新陈代谢加快,由此感到心慌气短、怕热、出汗多、坐卧不安、脾气急躁。同时由于营养的过度消耗,食欲亢进,吃得很多,人却很瘦。o9?, 百拇医药

    甲状腺的“小弟弟”o9?, 百拇医药

    在甲状腺两个侧叶后面的包膜里,藏着四个小腺体,它们像是甲状腺的“小弟弟”,叫做甲状旁腺。o9?, 百拇医药

    甲状旁腺分泌的激素能促进骨头的成长和坚固;能使钙和磷从骨头进入血液,正常情况下,并能保持一定的标准,不过多或过少,否则,人就要得病。o9?, 百拇医药

    甲状旁腺激素分泌过多,就会使骨头里的钙和磷大量进入血液,一方面造成血中钙、磷过高,只好从尿中排走,另一方面又使骨头因钙、磷流失而骨质变得疏松、易弯曲变形,甚至骨折。同时,尿中多量的没有排出的钙、磷,亦易沉积在肾脏输尿管膀胱里,形成结石。如若激素分泌过少,钙和磷沉积在骨头里释放不出来,血中钙的含量过低,人就会抽筋,呼吸肌和心肌的活动也会受到不良影响。o9?, 百拇医药

    应急的“勇士”o9?, 百拇医药

    当人在遇到危急情况时,尽管他平常行动迟缓,此时却能疾步如飞;往日肩不能挑,此时却能力大无穷。是谁在这个紧急时刻发挥了如此巨大的作用呢?这个“勇士”就是肾上腺素。o9?, 百拇医药

    肾上腺素是由肾上腺分泌的。肾上腺是埋藏在肾脏上方脂肪里的两个小腺体,每个的重量不过12克,外边的一层叫皮质,内部核心叫骨髓质,它们各自分泌不同激素。

    髓质部分分泌的激素叫肾上腺素,它能使血压升高,心跳加快,新陈代谢增强。当人们进行剧烈活动,特别是在感到情况紧急的时候,身体就会通过一系列的神经调节,迅速告诉肾上腺分泌大量肾上腺素,同时立即使胃、肠道等内脏血管收缩,以便节省一些血液,去供应肌肉和脑子。肾上腺素使心跳加快,加速了血液循环,保证身体有充足的血液供应,将氧气、养料及时送到肌肉,为应付紧急情况“调兵遣将”;肾上腺素还能迅速地使血里葡萄糖的含量增高,所以,医生常常把肾上腺素作为危急时抢救病人的急救药,如经常使用的强心针、急救针。m, http://www.100md.com

    控制糖的“小岛”m, http://www.100md.com

    在胰腺中还分散着一团团有特殊结构的细胞,颇似小岛,所以称为胰岛。胰岛分泌的胰岛素可以调节全身糖的代谢。m, http://www.100md.com

    人类食物中,大部分是糖类——— 淀粉,它们进入人体后,要经过一系列复杂的化学变化,才能被身体利用。胰岛素就是在这一变化过程中发挥它的独特作用的。它既能帮助血液中由淀粉变成的葡萄糖进入细胞,方便细胞的应用,又能帮助单个的葡萄糖联结到一块被送进肌肉、肝脏这些储存糖的“糖库”。如果胰岛素不足,糖在体内的变化过程就会发生故障,血中的葡萄糖既不能被储存,又不能被细胞利用。这样血中糖含量增高,只好从尿里排出,这就是糖尿病m, http://www.100md.com

    “指挥部”与协同作战m, http://www.100md.com

    脑垂体促进甲状腺、甲状旁腺、肾上腺、胰岛等分工负责,密切配合,有条不紊地调节生命。这种大规模的协同作战,是靠脑垂体的“上级”——— 下丘脑来指挥的。下丘脑在脑垂体的上面,它和脑垂体之间既有神经相连,又有小静脉相通,关系非常密切。下丘脑是怎样指挥脑垂体的呢?科学家花了30年的时间才逐步弄清楚。已经知道,下丘脑能够分泌多种量虽少但效能很高的物质,经过神经和血管传到脑垂体,有的能增强脑垂体的作用,有的则减弱它的活动。m, http://www.100md.com

    脑垂体在各个内分泌腺的相互配合中,起着承上启下的作用,它接受下丘脑这个上级的指挥,向下又调节外周腺体的活动,以保持平衡。m, http://www.100md.com

    正是这些小小的貌不惊人的“无名英雄”,默默地促进着人体健康地发育、成长。认识它、了解它,对维护人体健康大有益处。(李进学)