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用“八卦”的眼睛看生命科学
http://www.100md.com 2010年8月19日 《当代健康报》2010.08.19

     袁越,毕业于复旦大学生物工程系。后留学美国,获生物学硕士学位;现任《三联生活周刊》特约撰稿人。j&vk, 百拇医药

    以下内容摘自其所著《生命八卦》。j&vk, 百拇医药

    从美国归来的袁越接受过系统的生命科学训练,他从世界权威科学杂志及主流综合性媒体的科学板块中寻找与生命科学有关的最新报道,一旦发现感兴趣的话题,便动用一切可靠的搜索引擎,寻找一切有价值的素材,调动自己的知识储备,把科学新知通过一个有趣易懂的故事告诉读者。让我们跟随袁越一起八卦生命科学吧。j&vk, 百拇医药

    扎为孩子做个备份j&vk, 百拇医药

    预留60亳升脐带血,这可能是你送给孩子的最佳礼物。j&vk, 百拇医药

    好莱坞科幻大片《逃出克隆岛》讲述了这样一个离奇的故事:一家保险公司暗中把买保险的富人克隆了,并把这些不明真相的克隆人养在一个岛上。什么时候富人得了不治之症,就从这些一模一样的“备份人”身上取得新鲜器官,给富人换上。j&vk, 百拇医药

    这个办法从原理上可行,但伦理上绝对说不过去。那么,能否找到一个从伦理上也可行的人体备份的方法呢?有,这就是目前正热的“备份胎儿脐带血干细胞”。目前欧美有好几家公司提供这种服务,顾客大都是祖父母,他们只要花上2000多美元就可以为孙儿孙女买一份圣诞礼物——— “脐带血干细胞”。其中一家做得比较好的公司名叫“国际聪明细胞公司”,据说已经有了5000多个顾客,他们要先花220美元买一个仪器包,在孩子刚生下来之后立刻从脐带中抽取60毫升脐带血,快递到公司设在英国普利茅斯的总部。这些脐带血将会在处理之后保存在液氮中。如果这个孩子将来生了病,就能派上用场。j&vk, 百拇医药

    既然干细胞这么容易就能得到,为什么科学家还那么费劲地克隆干细胞呢?原来,干细胞分好几种不同的级别,每一级别的干细胞所能做的事情是很不一样的。j&vk, 百拇医药

    最高级别的干细胞“胚胎干细胞”。这样的干细胞属于全能细胞,只要给予适当的刺激,就可以发育分化成人身体内所有200多种不同的细胞类型。用这种办法提取干细胞肯定会杀死胚泡,也就是说把一个发育了7天的孩子杀死了,所以才会引来那么多的伦理争议。j&vk, 百拇医药

    最低级别的干细胞其实存在于人体内所有的组织当中。这些干细胞只能分化成某一类成体细胞,它们是一些人体正常修复功能的主力部队。比如伤口愈合,造血等等,都是依靠这类干细胞完成。

    中间一类干细胞可以分化成有限的几类不同类型的成体细胞,骨髓干细胞就是这样。事实上,最早用于治疗疾病的干细胞就是骨髓干细胞,比如治疗白血病化疗会同时杀死制造白细胞的干细胞,患者必须从别人那里补充新鲜的造血干细胞才能恢复自身的免疫系统。异体排斥是这类治疗手段的死穴,如果找不到合适的健康骨髓干细胞,病人只有等死。se}t, 百拇医药

    脐带血干细胞也属于这一类,而且科学家发现这类来自新生婴儿的细胞可以发育成多种不同的细胞组织,所以有“聪明细胞”这个名字。收集脐带血一来不会有伦理问题,二来收集过程简单,因此越来越得到科学家的重视。脐带血干细胞对免疫排斥反应有非常大的宽容性,特别适合异体移植。se}t, 百拇医药

    其实,干细胞治疗和普通老百姓之间的距离越来越近了。虽然美国的干细胞研究因伦理问题进展缓慢,但欧洲和亚洲都有很多医院利用本国宽松的政策开始了这方面的临床试验。葡萄牙一家名为“肯玛”的生物科技公司从2001年就开始实验用从病人鼻腔内提取的干细胞治疗瘫痪,据说效果不错,现在每个月都要进行3起类似的手术。韩国的大田圣母医院也提供类似的手术,用的就是从脐带血干细胞库中找到的和病人相配的干细胞。se}t, 百拇医药

    其实这类治疗目前仍然远远没有成熟,而且只能部分改善患者的运动机能,弄不好的话移植过去的干细胞还有可能形成肿瘤。但对于一个瘫痪在床的病人来说,任何微小的可能性都是不会被放过的。se}t, 百拇医药

    也许不久之后,一种新的不违反伦理的干细胞提取方法就会问世了。在此之前,还是为你的宝宝保留一些干细胞,为他/她做一个备份吧,这可能是你能够送给孩子的最佳礼物。se}t, 百拇医药

    减肥为什么这么难se}t, 百拇医药

    因为你的对手是几百万年的进化史,力量非常强大。se}t, 百拇医药

    减肥难就难在控制食欲,食欲为什么这么难控制?并不完全是因为饿,而是因为食物实在是太好吃了。就拿味觉来说吧,人类的许多饮食习惯,尤其是吃零食的习惯,都是由于美味的诱惑而不是营养需要。味道的产生依赖于舌头上的味蕾,人舌头上分布着大约1万个味蕾,每种味蕾只负责一种味道。中国人喜欢说“五味”,也就是酸甜苦辣咸。可是直到目前为止,科学家并不认为辣属于味道的范畴,而是把它看做一种强烈的刺激而已。se}t, 百拇医药

    法国科学家还发现了一种新味蕾,专门用来感受脂肪的味道。法国勃艮第大学营养学家菲利普?贝斯纳德(PhilippeBesnard)和他领导的研究小组成功地培育出一种带有遗传缺陷的老鼠,其编码CD36蛋白质的基因被人为地去掉了。这种蛋白质普遍存在于很多种组织之中,在舌头表面就有大量的CD36蛋白质存在。se}t, 百拇医药

    人类的许多生理功能都是在多年艰苦的野外生活中进化而来的,而人类社会进入工业化的时间其实很短,因此这些生理功能暂时无法适应新时代的要求。比如,味觉的产生对于早期茹毛饮血的原始人来说十分重要,酸和咸的感觉和体液平衡很有关系,因此过量的酸和咸都会带来不愉快的感觉。苦味的食物大多数都是有毒的,因此基本上属于一种讨厌的味道。甜则代表了糖分,这是人类获取热量的最主要的来源,一定要鼓励,因此甜味在大多数情况下都是一种好味道。而鲜味就是蛋白质的味道,当然属于好味道。人类对甜味和鲜味都是来者不拒,就是因为糖和蛋白质都是生存必需品,一定要多多储存。se}t, 百拇医药

    对于人类而言,生存条件的变化有一个漫长的过程,人类仍然需要面对新时代带来的新问题,食物过量就是其中最明显的一个。减肥为什么这么难?因为你是在同本能做斗争,或者换句话说,你的对手是几百万年的进化史,其力量是非常强大的。