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护肤品抗衰老的秘密
http://www.100md.com 2010年9月29日 《经济观察报》

     推开商场大门,护肤品柜台在专业灯光下散发着迷人的光芒,瓶瓶罐罐们透过展示柜唱着诱人的歌:抵抗时间的流逝,抚平衰老的痕迹。商品说明书上一系列当下最时髦的生物术语对老化做着疯狂的挑战宣言……z]|@?5, 百拇医药

    不可否认,也许这些产品中宣称的成分在实验室的试管中的确起到了一些效果。但在日常生活中、在布满皱纹的人类皮肤上,它们真的起到过任何作用吗?z]|@?5, 百拇医药

    找出答案远比想象中困难。实际上,有关护肤品有效成分渗透皮肤的研究大都由护肤品公司买单,而之后验证其效果的研究则少之又少。对护肤品公司来说,这是一场“盲人摸象”的游戏。根据游戏规则,护肤品公司负责提供 “象”,而消费者负责扮演“盲人”。z]|@?5, 百拇医药

    人为什么会老?z]|@?5, 百拇医药

    传统的护肤产品用一种表面化的方式来制造美丽。其中,最典型的算是“雪花膏”,人们把它抹在皮肤表层,制造出一个使皮肤不干燥的屏障;而一些含有阿尔法羟基酸(果酸)或研磨剂的产品被用于去死皮,使皮肤光滑;另外,像透明质酸、尿素或甘油这样的保湿剂也可以使外层皮肤变得充盈丰满。z]|@?5, 百拇医药

    我们不妨将皮肤的表皮部分比作展开在弹簧床垫上的“薄床单”。新床单看上去平整而光滑,但当下面的床垫用久时,弹簧和填充物瓦解了,床单也会跟着变得褶皱下垂。z]|@?5, 百拇医药

    位于表皮层下的“厚床垫”被称为真皮。真皮细胞外的基质是一片胶水状的“海洋”,其中漂浮着细胞和毛细血管,蛋白质网穿行其中,像绳子一样的胶原蛋白纤维提供抗张强度,而弹性蛋白则给皮肤以弹性。在胶原蛋白和弹性蛋白为真皮这个“厚床垫”提供的强度和弹性的基础上,作为填充物的巨型分子——黏多糖因为吸收了大量的水分,可以使真皮有看上去像果冻的效果。z]|@?5, 百拇医药

    当皮肤老化时,真皮中磨损的胶原蛋白和结块的弹性细胞取代了原本整齐的细胞结构,而表皮“床单”也随之变得皱皱巴巴的。z]|@?5, 百拇医药

    每一天,人体20亿个皮肤细胞中有3亿个会被替换掉,在这样的代谢更新背后,是什么使皮肤老化?我们的确有一些具有重大嫌疑的对象,这其中有年龄增长、细胞更新速度减缓、成纤维细胞制造的胶原蛋白减少、吸烟、环境污染以及紫外线,这些都可能触发自由基或者不稳定的分子。

    将皮肤长时间暴露在阳光和紫外线的照射下,是最普遍的产生反应自由基的原因,这些自由基能损害真皮层的构造。证明这种损害的最佳证据,就是比较臀部和脸部的皮肤。大部分中年人都拥有与年龄相当的脸,以及比脸年轻20岁左右的臀部。了解这个事实的关键不在于科学知识,而在于实践。f-cq, 百拇医药

    护肤品真有那么强大吗?f-cq, 百拇医药

    当皮肤处于紫外线伤害中时,重生能力也随着降低,但是一些细胞在受损时并不会毁灭,而仅仅是“关闭”。对细胞来说,这相当于步入“老年”,或者称为“衰老”。f-cq, 百拇医药

    细胞“衰老”是一种永久性生长抑制现象,能够防止老化的或非正常细胞的进一步生长,对抗细胞的无限增殖能力。1995年,研究人员证实了人类皮肤中衰老细胞的存在,但到目前为止,我们也没能真正搞清细胞衰老的机制。f-cq, 百拇医药

    目前,有一种物质已经被证明涂到皮肤上可以逆转老化过程,叫做视黄酸,也叫维生素A酸。作为药物,维生素A酸只能在有充分理由时,通过处方得到,它会影响胚胎的早期发育,即使只是涂抹在皮肤表层也能造成孕母腹中孩子的缺陷。当然,它对皮肤有多种效用,比如刺激成纤维细胞来产生更多的胶原蛋白和透明质酸增厚表皮,从而加固和填充真皮“床垫”;抑制黑色素细胞的活性作用,从而减少褐黄斑。视黄酸还能通过降低皮肤天然油脂的生成来减少痤疮。不过,视黄酸发挥疗效至少要4个月时间,在这个过程中皮肤还可能会变得脆弱、发红、剥落,并且对日光很敏感。鉴于此,护肤产品只能通过类似视黄酸的物质——如维生素A(即视黄醇)来模仿视黄酸的效用。在活细胞中维生素A会被转化为视黄酸,其效用不会那么刺激,但同样也不会那么有效。f-cq, 百拇医药

    重整皮肤的真皮“床垫”是很多护肤品的目标。比如传统的“雪花膏”,市场推广希望消费者相信其中含有的胶原蛋白、弹性蛋白和透明质酸这些巨型分子能通过某种方式穿过皮肤表层,进入真皮“床垫”,植入皮肤组织中。但实际上巨型分子是无法穿透皮肤表层并到达需要到达的地方的,之所以有效果,可能是巨型分子的吸水属性在表层造成了一种填充效应,也就是一种假象。f-cq, 百拇医药

    然而,为了抵抗衰老带来的损害,人们不再满足于类似擦上“雪花膏”这种简单的步骤。当我们有能力从更深层次的分子角度来理解皮肤的老化过程时,护肤品也希望通过提供更有潜力的有效成分和使用干细胞及基因触发等生物手段,来防止甚至逆转时间对皮肤的摧残。f-cq, 百拇医药

    于是,新一代的护肤产品开始声称,它们可以超越填充的“假象”,真正清除皱纹,和微创外科整形手术一较高下。f-cq, 百拇医药

    “花样”频出的新产品f-cq, 百拇医药

    1991年,一位美容皮肤科医生宣称,他可以用已知的最致命的毒素之一来进行皱纹 “治疗”。他没说谎,有技巧的进行肉毒素注射,确实可以通过麻痹离散肌群来消除皱纹。f-cq, 百拇医药

    然而,护肤品公司不会轻易言败,他们推出新一代小分子——多肽。多肽的原型是棕榈酸五胜肽,能模拟肉毒素的麻痹效果。研究表明,在试管中,这些分子确实促使成纤维细胞产生胶原蛋白。但是很多人仍然坚持,多肽在皮肤上“完整”作用是另一回事儿。在这个回合中,化学物质在穿过表皮和真皮后,还要穿过真皮下面的脂肪皮下组织和更下面的肌肉。这显然很荒谬,因为神经末梢和肌肉在真皮之下非常深的地方。f-cq, 百拇医药

    而最近开始采用的另一种使衰老成纤维细胞不退休的方法,是恢复一种端粒酶的数量。这种方法的成效令人吃惊,但在保留了皮肤治愈创伤的能力同时,也提高了皮肤癌的发生几率。f-cq, 百拇医药

    大多数护肤品的功效宣称护肤品中的有效成分可以起到和外科手术同样的效果,但护肤品厂商却并不愿意对真正起作用的有效成分进行“证明”,以免这些产品被直接推到药品管理机构。护肤产品的研究长期以来都是游离于大众的科学监督之外的。不过,在少数针对护肤产品进行的测试中,它们却奇迹般地证明了自身的效用。这种结果远远超出了科学家的预想。这没什么不好,只是我们还是不知道这些产品真正做了些什么。唯一可以肯定的是,对护肤品成分的研究确实是建立在对皮肤老化科学理解之上的。f-cq, 百拇医药

    只需要一顿饭的时间,我们就可以进行一次肉毒素注射,或来一剂透明质酸填充,激光手术也在供选择之列。不过,短时期内凡士林和防晒霜仍是必要的。另外,假如有人想通过维生素来改善皮肤状况,那么最可靠的方法还是吃了它们。(徐青)


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