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“免疫力”不是一个科学概念
http://www.100md.com 2013年4月7日 科学公园

     今天一个中医粉说,是人都知道“免疫力”是什么意思,真的是这样吗?|, http://www.100md.com

    免疫力这个词不知道从什么时候开始成为最大众化的词汇之一,它似乎具有不言而喻的意义,所以,那个中医粉才那么说,他大约真的以为自己真的明白什么叫免疫力吧。|, http://www.100md.com

    一般人说免疫力的时候,是指抵抗疾病的能力。中医说免疫力是指体内的子虚乌有的“正气”,体内正气充沛,外邪就不能侵入,这叫做“正气存内,邪不可干”。所以,人们经常说,吃什么食物可以提高免疫力,锻炼可以提高免疫力,相当多的中药和几乎所有的保健品都自诩可以提高免疫力等等。所有这些说法都是似是而非的,应该叫“提高抗病力”或“提高正气”,何必借用“免疫”一词,造出个“免疫力”来呢!|, http://www.100md.com

    不算不明真相的群众的话,免疫力是中医喜欢的专用概念,因为西医根本就没有这个概念。|, http://www.100md.com

    免疫力自然来自免疫。“免疫”的原始汉字的意思是“免除疫疠(即传染病)”,最早见于明代医书《免疫类方》。当Immunology传入中国后,借用了“免疫”这一词,它的原始意义倒也非常接近Immunology的原始意义。一般认为,免疫学在发展史上经历了四个时期。|, http://www.100md.com

    早在11 世纪,中国民间医术发明了人痘苗,尽管完全不明白其原理,其实质是用人工轻度感染使体内产生抗体,从而预防天花,这是一种非常不安全的方法。到17 世纪,人痘术先后传入俄国、朝鲜、日本、土耳其、英国等国。人痘术暗示了免疫现象的存在,以其为代表的时期,称作经验免疫学时期。严格讲,这一时期应该叫免疫蒙昧时期,因为,人痘苗与普通药物未能在本质上区别开来,并未意识到免疫现象的存在。|, http://www.100md.com

    中国古代的人痘接种法,实际上是一种不明原理且非常危险的免疫方法|, http://www.100md.com

    自18 世纪至20世纪中叶进入经典免疫学时期。这一时期始于Jenner发明牛痘苗,他的发明是完全独立的,并非如中医粉意淫的那样是受人痘苗的启发。牛痘苗的问世,宣布了荼毒人类几千年的天花的死刑。Jenner时代才称得上经验免疫学时期,人类真正意识并观察到免疫现象,并将之用于疾病治疗。19世纪末,随着微生物学的发展,科学巨匠巴斯德(Pasteur)和科赫(Koch)在细菌分离培养技术的基础上,用物理、化学以及生物学方法获得了减毒菌苗(炭疽疫苗、狂犬病疫苗等),为实验免疫学打下了基础。1890年,德国Behring和日本北里柴三郎用白喉外毒素免疫动物时发现,被免疫的动物血清中有一种能中和外毒素的物质,白喉抗毒素被发现。之后,相继发现了凝集素、沉淀素等能与细菌或细胞特异性反应的物质,统称为抗体;而将能引起抗体产生的物质称为抗原,从而确立了抗原和抗体的概念。1894 年,Pfeiffer 发现了免疫溶菌现象。他将霍乱弧菌注射到已被该菌免疫的豚鼠腹腔内,发现新注入的霍乱弧菌迅速溶解。由此发现补体。之后,血清学方法建立,免疫化学蓬勃发展,体液免疫和细胞免疫两大免疫机制逐渐被认识。在经典免疫学时期,免疫一词基本等于抗感染免疫。人们所说的“免疫力”指的就是这种抗感染能力的经典免疫意义。

    20世纪60年代期间,进入了近代免疫学时期,完全突破了抗感染免疫的概念,出现了全新的免疫学理论。Koch用结核杆菌给患者皮下注射,试图进行免疫治疗时发现,在注射局部出现组织坏死现象,称为 Koch 现象。该现象具有特异性。进一步研究,以致敏豚鼠血清转移给正常动物,未能引起结核菌素反应;而用其淋巴细胞转移则引起了阳性反应。从而证明了结核菌素反应不是由体液中的抗体,而是由致敏淋巴细胞引起,体液免疫之外,发现了细胞免疫。1945年,Owen发现异卵双生的两头小牛体内有两种血型红细胞共存,而不引起免疫应答,发现了天然免疫耐受现象。此后,Medawar等在新生小鼠体内成功进行了人工诱导异己抗原耐受实验,证明处于发育阶段的免疫细胞无论接触自身抗原还是异己抗原,均可导致免疫耐受。1958 年,澳大利亚Burnet提出了划时代的细胞系选择学说,阐明了抗体产生的机制,并对诸如抗原识别、免疫记忆、免疫耐受及自身免疫等重要免疫生物学现象进行了合理解释,免疫的内涵已经远远超出了抗感染的原始意义。6i[[*s, 百拇医药

    20 世纪60年代以后,进入现代免疫学时期。免疫学进入了分子水平,明确了免疫系统的组织学和细胞学基础、抗体的分子结构和功能,提出了免疫网络学说,抗体多样性、细胞因子与免疫细胞膜分子研究、杂交瘤技术、分子杂交技术等成果等等,免疫学空前发展,深刻影响了器官移植、干细胞技术、基因工程、分子遗传学、肿瘤疫苗、转基因植物疫苗等领域。6i[[*s, 百拇医药

    现代医学对免疫系统的认识6i[[*s, 百拇医药

    因此,免疫的意义早已不仅限于抵抗感染,它的本质是识别“自己”与“非己”,在识别过程中产生免疫应答:免疫细胞对抗原分子的识别、活化、分化和效应。应答可以产生效应分子(即抗体)和效应细胞,叫做正免疫应答;也可以使免疫细胞处于不活化状态,叫做免疫耐受。这两种机制维持着机体的免疫稳定性。对“异己”分子的正免疫应答可以产生保护作用,抗感染和抗肿瘤免疫属于此类。但免疫功能异常情况的下,对“自己”成分会突破免疫耐受而产生正免疫应答,这就是自身免疫性疾病(系统性红斑狼疮、类风湿等);也会过度应答而导致变态反应性疾病。中药们如果真能增强“免疫力”的话,毫无疑问,将导致变态反应性疾病和自身免疫性疾病。幸而,那只是不明免疫真义的“吹牛”而已。6i[[*s, 百拇医药

    总之,在免疫学教科书里,找不到“免疫力”这个概念;免疫功能也绝不是越强就越好。明白这一点,保健品和中药们的牛皮就破了。(棒棒医生)


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