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“太岁”为何物
http://www.100md.com 2014年2月13日 中国中医药报第4046期
     提到“太岁”,人们马上会想到那句流传了数千年的俗语:“太岁头上动土”。在很多人的心目中,“太岁”是一种神秘莫测、法力无边,能给人带来大福大祸的“凶神恶煞”!1p, http://www.100md.com

    在中国古代,“太岁”被传成一种地下的“凶神”,谁碰到它谁倒霉,不是倾家荡产,就是家破人亡。所以,在元明两代,民间即有祭祀“太岁”的习俗,明太祖朱元璋甚至将“太岁”奉为“尊神”:“太岁者,十二辰之神”。道家更是对“太岁”敬畏万分,呼之为“太岁大将军”,道教宫观中的“元辰殿”供奉的便是“太岁神”。1p, http://www.100md.com

    其实,“太岁”并没有像民间传说的那么神奇、诡异,它只是一种地下生的特大型罕见黏菌复合体罢了。通俗点说,“太岁”是一种不大常见的地下大型菌类,跟蘑菇算是同一“家族”。这种黏菌活性很强,主要靠孢子、菌丝繁殖。明代医药学家李时珍曾在《本草纲目》一书中,撕掉了罩在“太岁”头上的神秘面纱,称之为“肉芝”:“肉芝状如肉,附于大石,头尾具有,乃生物也。赤者如珊瑚,白者如脂肪,黑者如泽漆,青者如翠羽黄者如紫金,皆光明洞彻如坚冰也。”东晋道家葛洪在《抱朴子》一书中记载,“肉芝捣末,或化水服,令人轻身,长生不老。”1p, http://www.100md.com

    太岁一般分为两种:纤维状太岁和肉胶质太岁。纤维质太岁产于大山,无弹性,近灵芝;肉胶质太岁产于大地,有弹性,有肉质文理。民间常见的太岁,多是肉胶质太岁。这种生长十分缓慢,一年只生长5%。不过,它具有极强的再生能力,可以随意切割,切割后均能再生:“食一片,复一片”,“食之尽,寻复更生如故”。1p, http://www.100md.com

    太岁属于菌类,所以它和其它菌类一样,具有养生保健作用。现代医学证实,太岁具有多种功能:具有免疫调节功能,增加体内SOD等作用。《本草纲目》中也记载了太岁“久食,身轻不老,延年神仙”的养生保健作用。《神农本草经》中也有“肉灵芝,无毒,补中、益精气、增智慧,治胸中结,久服轻身不老”的记载。(刘锴)