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人体里的“无名英雄”
http://www.100md.com 2009年11月1日 《药物与人·相约健康》2009年第11期
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     人们赞美眼睛是心灵的天窗,颂扬心脏为生命的动脉,却很少讴歌内分泌系统。其实,隐居深处、不露声色的内分泌系统,是功劳卓著的“无名英雄”。

    男孩到了十四五岁,肌肉粗壮、须发浓黑、声音变粗、喉结突出,成为翩翩少年;女孩到了这个年龄,月经来潮、乳房隆起,体态丰满、声音变尖。这些变化,表明一个人已经脱离儿童时代,越过少年时期,迈进成年阶段了。

    然而,有时人们也会看到一些与众不同的情况:有的人好像长起来没个完,高得惊人;另一些人又仿佛越长越“抽抽”,停留在孩童时代的矮小状态;有的人,特别肥胖;还有极个别的人,到了成年以后,竟变得好象不男不女了。

    所有这些改变,都和内分泌系统有关。内分泌系统由多种内分泌腺体所组成。计有脑垂体、甲状腺、甲状旁腺、肾上腺、性腺和胰岛。这些腺体分泌出各种对人体具有特殊效应的物质,叫作“激素”,也称作“荷尔蒙”。激素被输送到人体相应的器官、组织,起化学性的调节作用。“荷尔蒙”在希腊文中的意思是“唤起活动”。正是它唤起了襁褓中的婴儿,发育成人,走向生活。

    内分泌之王

    在古代欧洲,有人发现在人的大脑底部有个像豌豆大小的腺体,并取名“脑垂体”。当时人们不认识它,以为它不过是个过滤装置。直到1840年以后,人们才认识到它竟是一个对生命活动起着左右作用的了不起的腺体。

    成年脑垂体重约0.5~0.6克 ......

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