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癌症是一种返祖现象
http://www.100md.com 2011年12月1日 《中外健康文摘A版》2011年第12期
     随着现代医学的不断进步,人类攻克了越来越多的疑难杂症,人的寿命也在不断延长。但是,现代医学对人类健康最大威胁之一的癌症却仍然是束手无策。x}-z:3, 百拇医药

    关于癌症的新思考x}-z:3, 百拇医药

    40年前,美国总统尼克松发起了对癌症的“战争”,这么多年过去了,单是美国就在癌症研究上投入了上千亿元资金,但结果却收效甚微。时至今日,人们依然看不到治愈癌症的希望。x}-z:3, 百拇医药

    研究者们开始考虑是不是自己努力的方向本身就有问题?为了不被已有的观念和知识束缚,美国国家癌症研究所决定向物理学家寻求帮助,让他们从完全不同的角度出发来研究癌症,以期取得突破。x}-z:3, 百拇医药

    亚利桑那州立大学的天体物理学家戴维斯主持了一个这样的研究中心,他从癌细胞的转移出发,对癌症有了全新的认识。他提出,癌症其实是一种人类的返祖现象,是人体内的细胞回溯进化的历史,变回了多细胞生物刚刚诞生时的样子。x}-z:3, 百拇医药

    背叛了人体的新生物x}-z:3, 百拇医药

    正常细胞发生突变,变成了不再受细胞凋亡等控制机制约束的肿瘤细胞,在人体内拼命生长扩散,破坏了其他正常细胞的生存空间,这就是癌症。对病人来说,真正致命的往往并不是原发癌症,而是癌症的转移和扩散。癌症患者中,有90%的死亡病例都是由癌症转移导致的。x}-z:3, 百拇医药

    戴维斯在研究癌症扩散的时候发现,这些肿瘤细胞虽然脱离了正轨,但它们的行为却不是混乱无序而是有着精密组织的。当肿瘤让所在器官不堪重负时,就会转移扩散到身体其他部位,这俨然就是独立于人体的生物的行为。而且癌细胞还巧妙地避开了人体免疫系统和药物的攻击,这种犹如精心设计的行为表明癌细胞也是进化本身的产物。因此,有人认为肿瘤是一种进化出现的新型寄生物种。而戴维斯的观点则恰好相反,他认为,癌症是种返祖现象,是细胞返回了多细胞生物诞生之初时的状态。x}-z:3, 百拇医药

    我们知道,地球上最初的生命都是单细胞的,在大约十几亿年之前,细胞们开始聚集在一起形成互相协作的整体,但此时还没有出现后来的动物、植物那种具体的器官分工。x}-z:3, 百拇医药

    现存最接近这种状态的生物大概要数海绵了。海绵是最原始的多细胞动物,两亿年前就已经生活在海洋里了。海绵既没有头,也没有尾,也没有躯干和四肢,更没有神经和器官。海绵的细胞虽有分工,但彼此合作甚微。

    错误开启的基因d(9o, 百拇医药

    那么,为什么过了十多亿年,体内的细胞还会出现这种返祖现象呢?d(9o, 百拇医药

    这与进化的机制有关。因为进化并不是完全抛弃旧的系统,而是一个在已有的基础上修修补补的过程,我们远古祖先的基因并没有消失,而是依然存在于我们的染色体中。这些基因为生物定下了最基本的身体构造,在胚胎发育的初始阶段,这些基因最先发挥作用。在100多年前,德国生物学家海克尔就发现了人类胚胎发育早期会出现腮、蹼足和尾巴等这些远古水生生物的性状。而在进一步的发育过程中,那些更晚出现、更复杂的基因开始表达,抑制并覆盖了古老基因,使得胚胎最终发育为人类。d(9o, 百拇医药

    如果一切都按照这样的安排进行,那么人的身体自然保持正常。不过由于种种原因,例如吸烟或者受到核辐射等等,这个按需求开启或关闭基因的机制会出现异常,精密的基因调节系统出了问题,一系列古老的基因被唤醒,细胞穿越回了十几亿年前,重新变成了原始的多细胞生物。d(9o, 百拇医药

    返祖的肿瘤作为一种多细胞生物,有着顽强的生存能力,这就使得癌症极难对付。它们不但关闭了细胞正常的凋亡机制,还能分泌化学物质溶解周围组织,从而使癌细胞能扩散出去,癌细胞还会改变表面化学物质使免疫系统不会把它们当做敌人。肿瘤细胞特有的十几种生存手段会按一定次序先后出现,在戴维斯看来,这些生存能力出现的顺序正是重演了生物进化的过程。d(9o, 百拇医药

    如果戴维斯等人的理论是正确的,癌症研究将会开启一个新方向。而为了搞清楚癌症作为返祖现象的一切,不仅需要分析人类基因组,还要追溯整个进化树,分析包括植物、昆虫和真菌在内的所有多细胞生物的共同祖先的最古老的基因,并搞清楚癌症是如何与这些生物相关联的。d(9o, 百拇医药

    尽管完全治愈癌症也许仍是一个遥远的梦想,不过,正确理解癌症的本质也能使人类更好地控制癌症并降低其危险。d(9o, 百拇医药

    (吴晓丽摘自《大科技·百科新说》)(伊明)