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“赤裸”的真相:人类皮肤为何大多裸露在外
http://www.100md.com 2010年6月1日 《中外妇儿健康》2010年第6期
人类进化史,赤裸的真相:人类皮肤为何大多裸露在外,毛发的进化,毛发的差异,散热机制,为什么水猿假说站不住脚
     毛发的进化

    ●人类的大部分皮肤都裸露在外,这在灵长类动物中绝无仅有。

    ●环境变化迫使我们的祖先长距离迁移,以寻找食物和水,毛发掉落正是对这一过程的适应。

    ●通过分析化石和基因证据,科学家弄清了人类祖先皮肤上的毛发何时开始掉落。

    ●毛发的脱落,促使人类祖先的大脑容积变得更大,增强了他们的象征思维能力——在人类进化史上,这是极为关键的一步。

    灵长类动物中。仅有人类皮肤几乎完全裸露——不论是披着短黑毛发的吼猴(howler monkey),还是身穿松散铜色“外衣”的红毛猩猩(orangutan),其他灵长类动物身上都长着浓密的毛发。尽管脑袋和其他部位也有毛发,但与我们的近亲相比,即使体毛最多的人,皮肤都只能算是裸露的。

    我们的体毛是如何脱落的?几百年来,科学家一直在探讨这个问题,但要找到令人信服的答案并不容易:人类进化史上的大多数标志性转变,比如直立行走(upright walking),都记录在人类祖先的化石中,但迄今发现的所有化石,都没能留下关于人类皮肤进化的直接证据。尽管如此,科学家还是在最近几年的研究中发现,化石记录中含有人类从多毛向无毛转变的间接证据。根据这些线索,以及近十年来基因组学和生理学上的相关研究,我和同事提出了一套令人信服的理论,阐述人类祖先身上的毛发为什么会脱落,以及这个过程从何时开始。该理论不仅解释了我们的外貌相对于其他灵长类动物为什么如此“奇怪”,还暗示在大脑容量、语言能力等人类其他特征的进化上,裸露的皮肤发挥了非常关键的作用。

    毛发的差异

    要弄清楚人类祖先的体毛为什么会脱落,我们先得知道其他动物为什么会有毛发 ......

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