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人的“气体交换站”
     俗话说:“人活着全赖一口气。”是的,人要健康地活着,须臾也离不开呼吸空气。正常情况下,一次呼吸进出人体的气量为500毫升左右,一个人每分钟呼吸16次,每天进出呼吸道的空气约有1千万毫升之多。吸入空气经鼻腔、咽喉、气管、支气管、细支气管而达到肺部。肺泡,就是人体与外界环境息息相通的“气体交换站”。 肺泡小得只有在光学显微镜下才能看到它的容貌,成年人的肺泡总数多达5~8亿个之多,一个个肺泡的表面积加起来约有70~130平方米。肺泡是一个微小的气泡,泡内是空气。

    肺泡壁,又叫呼吸膜,只有一层薄薄的扁平上皮细胞和少量弹性纤维,状如网眼的毛细血管布满了肺泡壁,极有利于进行气体交换,保证了肺部的吐故纳新,源源不断地供给人体所需求的氧气。

    肺泡与毛细血管之间是怎样进行气体交换的呢?气体分子在不停地运动时,由压力高的区域向压力低的地方扩散。通常肺泡内氧分压为102毫米汞柱。高于肺毛细血管血液内氧分压40毫米汞柱。当收集全身来的含较高浓度二氧化碳的肺动脉血流经肺毛细血管时,氧便从肺泡扩散到肺毛细血管中;与此同时,二氧化碳也在弥散,因肺泡内二氧化碳的分压为40毫米汞柱,低于静脉血中的二氧化碳分压46毫米汞柱。这样,血液流经肺泡壁上的毛细血管网时,血液中的二氧化碳就向肺泡内扩散。经过“气体交换站”的处理,将含有二氧化碳的静脉血变成了富含新鲜氧气的动脉血,经肺静脉流入左心房,完成了肺循环后,由左心房进到左心室,开始了体循环。周而复始,生生不息。

    大小不同的肺泡都和终末细支气管相连,气体在它们之间畅通无阻。当气体从小肺泡进入大肺泡时,小的肺泡不会萎缩,而大的肺泡也不过度膨胀。这一有趣的现象引起了科学家的关注,他们观察未足月分娩的新生儿肺组织时,发现早产儿肺中缺乏一种使肺泡表面张力下降的物质,使肺泡表面张力升高,达到每平方厘米20达因,比正常人每平方厘米2达因高10倍。这便是一些早产儿因肺膨胀不全,导致呼吸困难、窒息死亡的主要原因。

    研究表明,在肺泡表面有一种肺泡表面活性物质,主要成分是酯酰卵磷脂和特殊的脱辅基蛋白相结合的复杂脂蛋白,它具有奇妙的作用,在每一个呼吸周期中,它能减少肺泡表面的压力,使肺泡保持扩张而不萎缩。但大小肺泡又有不同,大肺泡内衬的表面活性物质比小肺泡内衬的稀薄,这样便消除了大、小肺泡之间的压力差,使大、小肺泡都处于稳定的扩张状态。

    肺泡表面活性物质还有保护肺泡,不让血浆中的水分过多渗入肺泡内的本领,以使肺泡能经常保持相对干燥,维护正常的呼吸生理功能,气体交换畅通无阻。此外,胸廓上的隔肌和肋间肌等收缩及扩张,为气体交换加油,这在医学上称为“肺的通气功力。”

    肺泡所扮演的角色关系到生命的安危,因此,我们每个人都应爱护自己的肺。一是要在日常生活中防范各种烟雾的侵害,如工厂排放的烟尘、汽车尾气、烹调油烟、香烟等,远离一氧化碳、二氧化硫及粉尘污染区;二是对慢性支气管炎、哮喘、支气管扩张、肺气肿,肺结核、各种肺炎等,应积极治疗,防止出现肺泡腔内积液、肺不张、肺空洞等;三是慎重用药,防止某些药物对肺部产生损害;四是有过敏史者,要避免接触过敏源,以免引起肺泡壁纤维化;五是平时要坚持适度的运动,常引吭高歌,呼吸肌会得到锻炼而变得发达,肺泡不易老化硬化,肺活量增强,可使机体获得更多新鲜的氧,满足各脏器的需求,人也就会显得格外精力充沛,有利于健康长寿。(李国民)